Jest wiele rodzajów pytek ceramicznych. Producenci oferują przeróżne kolory i zdobienia, jednak nie to jest najważniejsze. Zły wybór płytek będzie skutkował ich szybkim zużyciem lub poważniejszymi konsekwencjami. Dlatego przed zakupem, warto zapoznać się z kilkoma ogólnymi zasadami dotyczącymi doboru płytek.

 

Czym są popularne płytki ceramiczne?

Są to inaczej cienkie płytki wykorzystywane jako wykładziny podłogowe lub ścienne. Tworzy je masa gliniana, a także odpowiednie dodatki, takie jak tlenki barwiące lub piasek. Dzięki nim kafle są kolorowe i zachęcają swoim wyglądem. W kolejnych etapach płytki poddawane są procesowi wypalania w bardzo wysokiej temperaturze rzędu 1000-1300 °C, następnie trafiają na sklepowe półki i do naszych domów.

Należy wiedzieć o tym, że na sklepowych półkach możemy spotkać płytki w czterech gatunkach. Gatunek I – tutaj praktycznie defekty się nie zdarzają (ilość wadliwego materiału nie może przekraczać 5%), a płytki muszą być porównywalne z wzorcem producenta. Płytki gatunku II mogą mieć niewielkie defekty związane z kolorystyką lub materiałem, z jakiego są wykonane, ale uszkodzenia mogą dotyczyć tylko 5%. Gatunek III – płytki mogą mieć znaczące defekty materiałowe i kolorystyczne, zaś gatunek IV są to płytki pakowane bez selekcji.

 

Najważniejsze parametry

Jednym z podstawowych parametrów płytek ceramicznych jest ścieralność, istotna zwłaszcza przy wyborze płytek podłogowych. Odporność na ścieranie określana jest na podstawie parametru PEI. Najwyższy parametry oznaczone liczbą IV i V to płytki bardzo wytrzymałe, które przeznaczone są dla powierzchni poddanych stałemu ruchowi (restauracje, hotele, pomieszczenia użytkowe), w domach sprawdzą się w przestrzeniach o największym natężeniu ruchu, takich jak przedpokój. Płytki PEI III to płytki także wytrzymałe, przeznaczone do mieszkań prywatnych, sprawdzą się w przestrzeniach mocno eksploatowanych, takich jak kuchnia lub łazienka. Zaś PEI II przeznaczone są do powierzchniach mniej narażonych na ruch, przykładem mogą być pokoje dzienne. Natomiast płytki z najniższą klasą, PEI I są delikatne, dlatego raczej nie nadają się na podłogi.

Kolejnym ważnym parametrem jest nasiąkliwość, określana poprzez porowatość materiału. Należy pamiętać, że im większa porowatość, tym większą ilość wody płytka może wchłonąć. Następny parametr – antypoślizgowość oznaczany jest literą R (w skali od 1 do 11), ważny przy urządzaniu pomieszczeń narażonych na wilgoć (łazienka). Im większa wartość R, tym ryzyko bolesnego upadku jest mniejsze. Bardzo praktycznym dla gospodarstw domowych parametrem jest odporność na zaplamienia, wyrażona w klasach od 1-5 (aby spełniała swoją funkcję powinna wynosić przynajmniej 3). W przypadku powierzchni zewnętrznych liczy się mrozoodporność (oznaczona na opakowaniach płatkiem śniegu), czyli odporność na zamarzanie i odmarzanie.

Płytki gresowe, z terakoty czy klinkierowe?

Najtrwalsze są płytki gresowe, które sprawdzą się na między innymi na podłogach. Masa wykonana z mieszanki glin białego wypału, kaolinu, piasku kwarcowego skaleni oraz barwników mineralnych jest prasowana oraz wypalana w specjalnym piecu. Płytki gresowe są bardzo wytrzymałe, mają najlepsze parametry, jeżeli chodzi o ścieralność oraz nasiąkliwość. Co więcej, są odporne na działania mechaniczne, dlatego nadają się również na podłogi zewnętrzne, a nawet elewacje.

Kolejnym materiałem, który znajdzie zastosowanie na podłogach jest terakota. Są to płytki wykonane ze specjalnie oczyszczonej, drobnoziarnistej gliny. Płytki z terakoty mają najczęściej rustykalny wygląd. Są wykańczane na różne sposoby, mogą być polerowane, matowe, półmatowe, błyszczące. Nie są tak odporne na uderzenia jak gres, ale również należą do bardzo wytrzymałych, dlatego mogą być stosowane do podłóg. Kolejnym budulcem płytek jest glazura. Są to cieńsze i już nie tak wytrzymałe płytki, służą jako wykończenia ścian. Osobom, które chcą wykończyć zewnętrzne powierzchnie na przykład taras, oprócz gresu poleca się płytki klinkierowe. Są odporne na uszkodzenia mechaniczne i niesprzyjające warunki atmosferyczne.

Oprócz doboru płytek pod względem technologicznym, niemniej ważna jest kolorystyka, a tutaj jest w czym wybierać.